Metodología

El CEBA fundamenta su metodología científica en el Escalado e ingenierízación.

En el escenario de la  investigación y  el  desarrollo  de  nuevas tecnologías  está  presente  siempre  la  problemática   de   cómo convertir   en  una  estructura  económica   de   producción   los conocimientos logrados  en  el  laboratorio,  concatenándolos  con otros conocimientos ya establecidos,  para  poder  llegar  de  esa forma a una escala comercial de producción.

“En este proceso de cambio de escala surgen problemas que en muchas ocasiones son ignorados completa o parcialmente y esa ha sido la causa de no pocos fracasos. Estos problemas pueden ser  agrupados en dos tipos fundamentales: los que se relacionan exclusivamente con la necesidad de manejar grandes volúmenes de material y aquellos en que la naturaleza misma del problema se ve afectada por el tamaño de la escala de operación” (Wiseman, 1986).

“Escalado es el proceso mediante el cual se logra la exitosa puesta en marcha  y  la  operación  económica  de  una  unidad  a  escala comercial  basándose,  al  menos  en  parte,  en   resultados   de investigaciones realizada a una escala más pequeña” (Castellanos, 2000).

“La ingenierización  contempla la interacción de los ingenieros  de las distintas  especialidades  (químicos,  bioquímicos, mecánicos, eléctricos,  industriales, etc.) junto con  los  investigadores  de laboratorio (químicos,  bioquímicos,  biólogos,  médicos, físicos, etc.),  desde el inicio mismo del proceso de I+D”.

Escalado e ingenierización, Pineda (2009)

El proceso de Investigación y Desarrollo puede considerarse dividido en 5  etapas,  niveles  o escalas y sus objetivos principales son:

  1. Laboratorio
  • Selección y evaluación de cepas.
  • Optimización del medio  y   de  otras  variables  experimentales  y de proceso.
  • Información en cortos plazos de tiempo a muy bajo costo.
  1. Banco
  • Selección del procedimiento de desarrollo de inóculos, esterilización del medio, aireación, agitación y operaciones de purificación.
  • Ajuste de variables como razón de transferencia de oxígeno, evolución de dióxido de carbono, producción de biomasa, biosíntesis de metabolitos y efectos del pH.
  • Estudio del régimen de alimentación continua o incrementada.
  • Selección de alternativas de control e instrumentación.
  • Evaluación económica preliminar y estimada de viabilidad del proceso.
  • Esta etapa  permite  un enfoque científico a relativo bajo costo.
  1. Piloto
  • Confirmar los datos obtenidos  a nivel de banco y verificar los  criterios  de
  • Seleccionar las estrategias de esterilización del  medio   y  de  concentración  y  purificación  de productos.
  • Obtener cantidades de productos para pruebas de caracterización,  toxicológicas,  promoción  de  mercado  y   verificación   de  la  viabilidad del proceso.
  • Ofrecer una información de validación a  un  costo  relativamente  alto.